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Tag Archives Tokyo

Top 5 Things to Do in Ikebukuro Tokyo

By Posted on 4 3 m read

If you made a wish list of what to do and what to see in Tokyo, a list of Tokyo ‘must haves’ then Ikebukuro would surely fulfill most of your requirements: Ikebukuro is one of Tokyo’s biggest districts with art and culture spots I can recommend during your Japan trip. So why not experience a different side of Tokyo? Here are 5 things to do in Ikebukuro.

1. Tokyo Metropolitan Theater: Culture and Architecture?

Top things to do in Ikebukuro: Tokyo Metropolitan Theater

Top things to do in Ikebukuro: Tokyo Metropolitan Theater

If you feel that you want to get away from the hustle and want to enjoy a wonderful time, take the west exit of Ikebukuro station. The Tokyo Metropolitan theatre offers a  variety of unique music program, theatre and dancing. The heart of the modern theatre is the Concert Hall, where classic music lovers enjoy great concerts. Adjacent to the theatre is Ikebukuro West Gate Park.

2.West Gate Park: Artistic?

Ikebukuro Nishigushi Park with a beautiful fountain. Adorned with colorful sculptures – a must see in Tokyo. The fountain bekame a popolar shooting spot with the avored TV commercial or TV drama West Gate Park. You can visit the Mottainai Flea Market which is well known for second-hand clothing. It moves around Tokyo, but is often held at Nishi-Ikebukuro Park.

3. Parks in Ikebukuro: Green Spaces?

 

There are several smaller or larger parks in Ikebukuro. Mejiro Garden is a traditional garden with great view over ponds and waterfall. I recommend you take a hike to the viewpoint and have a picnic on the ever-cleancut grass. There is another little space of tranquility, Minami-Ikebukuro Park, offering a nice grass square to lounge.

4. Shops and Malls: Shopping in Ikebukuro?

Top things to do in Ikebukuro: Hello Kitty Store

Top things to do in Ikebukuro: Hello Kitty Store

Top things to do in Ikebukuro: Tobu department store

This list of things to do in Ikebukuro would not be complete without some places for shopping, of course. Ikebukuro main station is the second most busy station in the world. Connected via subterranean passages you will find the adjacent shopping malls. Here you can buy everything you’ll need without any need to leave indoors at all. Then again, that would be a shame, becaus about 10 minutes’ walk from Ikebukuro train station is Shunshine City. Here you will find many great shops. Pokemon Center, Hello Kitty store, ore Studio Ghibli store, anyone?

5. Pubs and restaurants: Going out in Ikebukuro?

Top things to do in Ikebukuro: Sushi restaurant

The Penguin Bar is a very special place in Ikebukuro. Here you can have a drink – sake, cocktails, liquors, and wine while closely watching the cute penguins on display – you may even help and feed them, if you feel like it. There are also restaurants where you can eat with owls (the Owlparks Owl Cafe) or with cats (Cat’s House Nekobukuro). This reminds me of our cat house back in Bielefeld. These are all great things to do as a solo traveler in Tokyo. While you are in Ikebukuro, you might also want to try Shabu-Shabu.

Rock bar Oasis offers 200 whiskys – accompanied by classic American rock. What an awesome way to start the night!

Things to do in Ikebukuro Tokyo: Whisky tasting

At the Kurand Sake Market, you may drink as much and whichever Sake you want from an offered variety of more than 100. Just go ahead and help yourself!

Looking for more great tipps for things to do in Ikebukuro? If you’re here near Christmas, make sure to check out Ikebukuro illuminations!

Where to stay in Ikebukuro?

Don’t forget to book your stay in Ikebukuro. The Metropolitan Hotel – found it on Agoda (Affiliate Link) – next to Ikebukuro station is a great point to start your Journey:

Nabezo Ikebukuro: The best Shabu-shabu restaurant in town

By Posted on 1 2 m read

What is Shabu-shabu?

Have you ever heard of Shabu-shabu? Sounds like your dog’s tail whisking the floor? Nope, it’s the sound of stirring Shabu-shabu’s ingredients in this well-known hot-pot dish. Consisting mainly of paper-thin beef slices and many vegetables, the pot of steaming broth is served. The diner selects his choice of ingredients and dips them into the broth. The beef will need mere seconds to be ready – thanks to its exceeding thinness.

Is Shabu-shabu the right thing for you?

Soon after your order, the hot pot arrives and the waiter will be happy to help with your first round of self-boiled beef. Then, you can proceed as you like and enjoy your tasty assortment of beef and mushrooms. Did you ever try Sukiyaki? Do you like it, but find it just a tad bland and a wee bit too sweet? Then Shabu-shabu is definitely your choice, since it is quite close to Sukiyaki, but closer to the chinese original and more savoury and less seet than Sukiyaki.

Is there such a thing as vegan Shabu-shabu?

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You fellow vegans out there need not worry – no need for beef, since the vegetable selection at Nabezo, my Shab-shabu restaurant of choice in Ikebukuro is a veritable vegan heaven. I recommend taking the all you can eat buffet starting from 2,400 Yen (Nabezo Course) up to 4,400 Yen (Yapanese Beef and Pork Course) along with the drink flat rate, which does not add a large burden on you funds at 1,500 Yen per person. Shabu-shabu can be enjoyed completely vegan. Be aware that you only have 100 min to eat! On that evening I had my first sake or even two. Lucky me – after the waitresser came to take the last order I had my attention back on my date and not the yummy food!

How to eat Shabu-shabu

How to eat Shabu-shabu in a Japanese restaurant? – Ikebukuro, Tokyo.

 

And this is how you eat Shabu-shabu: You pick one of you selected raw vegetables or slices of meat and swish-swish (“shabu-shabu”) it around some seconds in your boiling water. Harder or thicker vegetables like pieces of carrots will take longer to boil – just leave them in the broth for a while. Then dip your treat in a sauce. Typically, you might choose Goma-tare for meat and Ponzu for vegetables – but do just as you like. Goma tare is a sesame sauce, Ponzu a soy sauce with a slightly acidic citrus taste.

I was at Nabezo Shabu shabu Ikebukuro during my solo Japan trip (yes, I tried some restaurants all alone – its not as bad as it sounds). If you visit Japan, check out in the restaurant search to find your nearest “hot pot paradise”.  This well-established chain of restaurants offers more than 15 branches in Tokyo, 3 in Kangawa and 1 in Saitama. Do visit Ikebukuro – in winter around christmas, if possible – then you can visit the wonderful illuminationsu.

10 unglaubliche Tipps für Female Solo Travel in Japan

By Posted on 12 4 m read

Alleine zu reisen fordert Mut. Gerade als Frau fühlt man sich auf Reisen häufig einmal unwohl. Doch das muss nicht so sein! Deshalb hier von mir eine Sammlung von Hinweisen und Tipps für Female Solo Travel in Japan.

Finde ich mich in Japan zurecht?

Die Japaner sind hilfsbereit: Wer als Tourist verloren in einer japanischen Stadt herumläuft, wird nicht lange verloren bleiben: Die Japaner kommen oft auf einen zu, bieten ihre Hilfe an und nehmen sich auch die Zeit, einen bis zur richtigen Abzweigung zu begleiten, oder bleiben stehen, um den Ticketautomaten bedienen zu helfen, der gerade das gewünschte Ticket nicht ausspucken möchte. Tipps für das Zug fahren in Japan habe ich euch bereits in einem anderen Beitrag geschrieben: Übrigens spreche ich auch kein Japanisch, kenne jedoch ein paar schöne Ausdrücke.

Ist das Gedränge in Japan schlimm?

Die Japaner sind rücksichtsvoll. Jeder wird auf der Straße Acht geben, auch ja niemandem hinderlich zu sein, es wird nicht gedrängelt – und es wird sogar in der Kleidung Rücksicht auf das Befinden der anderen genommen: Die meisten Japaner sind im öffentlichen Raum stets adrett gekleidet. A propos Gedränge. Ich wette, euch wird auffallen, Japaner überholen dich gerne im Getümmel. bleiben aber kurz vor deinen Fersen und du fragst dich, warum sie dann überhaupt an dir vorbei eilen? Nun, das werde ich sicherlich nie erfahren. Allerdings wurde ich darauf hingewiesen und musste höllisch auflachen als ich es auch bemerkt habe!

Mut zur Lücke – warum du ruhig alleine in Japan essen gehen kannst

Solo dinner in Japan: NEWoMan (Shinjuku)

Es ist völlig normal, alleine unterwegs zu sein – auch als Frau und zu jeder Tages- und Nachtzeit. Ich habe mich nie und nirgendwo unwohl gefühlt. Auch alleine essen zu gehen, ist selbstverständlich. Die Japaner gehen häufig essen und wenn gerade keine Begleitung dabei ist, dann halt auch allein – da wird auch die allein reisende Touristin nicht auffallen. Im Gegensatz zu Deutschland sitzen viele Damen alleine im Restaurant und es ist völlig normal nach einem Tisch für eine Person zu fragen. Du wirst sehen, du bist nicht die Einzige Dame ohne Begleitung!

Gos und No-Gos in Japan

Das Verhalten der Japaner folgt festen Regeln und diese werden auch befolgt. In Deutschland weiß jedermann, dass Müll nicht auf die Straße gehört – und trotzdem liegt in der Stadt alle Nase lang einmal etwas Müll herum. Das würde in Japan so nie vorkommen, wo die Straßen einfach sauber sind. Und ähnliches gilt in allen Facetten des Alltags: Es gibt allgemein bekannte Regeln und die werden befolgt.

Reisen für Frauen in Japan

Shopping at the Shibuya Crossing in Tokyo

Das Leben in Japan ist sehr gedrängt, sodass die Menschen oft nahe beieinander sind. In Japan gibt es oft Angebote, die speziell an Frauen gerichtet sind, z.B. rein weibliche Überlandbusse oder nur für Frauen zugängliche Korridore im Hotel. So hockt man zwar auch zu vielen Fremden beieinander, aber man ist unter Frauen. Dieses Jahr war ich allerdings mit dem Shinkansen und dem Zug unterwegs, doch eine Freundin, die kurz vor meiner Reise in Japan war, erzählte von ihren guten Erfahrungen im Reisebus. Ein Bekannter hat mir letztens noch berichtet, er hätte nur in Manga-Cafes übernachtet. Ob ich es ihm glauben soll? Da fällt mir doch noch ein sehr wichtiger Tipp für Solo-Reisende ein:

Esst niemals in einem Maid Cafe oder dem AKB48

Womöglich meinte er die Cafes mit der Bedienung in Form von jungen Japanerinnen- doch dazu möchte ich lieber kein Wort verlieren. Oder doch? Ich bekam selbst als Tipp von einem Mann solch ein Cafe aufzusuchen – die maximale Aufenthaltsdauer ist auf 90 Minuten begrenzt und das Essen schmeckt grauenhaft! Ist ja auch eher für Männer und ihnen gefällt (zumindest) der Anblick. Und, du bekommst eine Sammelkarte mit einem lächelnden Mädchen wenn du etwas bestellst. Auf den Straßen von Akihabara tummeln sich viele sehr junge Mädchen in auffälligem Girly-Style vor Cafes und drücken dir Flyer in die Hand. Im Elektonikviertel Akihabara ist das Gedränge der Maids ziemlich groß und die Auswahl an solcher Themencafes enorm. Warum ich in gerade in diesem Viertel mehr als einmal war verrate ich euch in einem der Folgebeiträge über Japan.

So tauen die Japaner auf

New National Theatre, Tokyo

So zurückhaltend die Japaner sind – von mir darauf angesprochen, ob sie nicht ein Foto von mir schießen würden, waren sie immer begeistert bei der Sache une wollten sogar noch gerne selber ein Erinnerungsfoto von uns haben.

High-Heel freundliches Japan

Japan ist im wahrsten Sinne des Wortes ein gutes Pflaster für Frauen mit hohen Absätzen: In Deutschland ist es leicht einmal passiert, dass ich mir die Absätze an gefährlichen Lücken zwischen Pflastersteinen kaputt reiße. In Japan war ich nie in Gefahr dazu – hier ist das Pflaster so sorgfältig gelegt, dass frau hier einfach nicht hängen bleibt.

Teilen macht Freu(n)de! / Would be great see you sharing this article 🙂

Alexandra.

 

Christmas in Tokyo & Winter Illuminations

By Posted on 7 3 m read

Für die Bewohner Tokyos ist Weihnachten kein großes Familienfest (das ist in Japan das Neujahrsfest). Es gibt keine freien Tage, die Familie kommt nicht zusammen und es gibt keine riesengroßen Weihnachtstafeln oder besondere Gesellschaftsspiele oder Fernsehprogramm. Es wird gearbeitet, Geschäfte und Restaurants haben geöffnet. Nun sind die Japaner zwar keine christliche Gesellschaft, aber dennoch haben sie sich einige westliche (moderne) Weihnachtstraditionen zueigen gemacht.

Weihnachtsshopping in Tokyo

Christmas Shopping in Tokyo

 

Es wird sich zu Weihnachten zwar nichts geschenkt, aber im Dezember gibt es großen Sale und bis zum 25. Dezember lassen sich viele Schnäppchen machen, Preise fallen teilweise 10 bis 30 Prozent, größere Angebote gibt es dann zu Neujahr. Wer also Souvenirs kaufen möchte, hat hier eine super Gelegenheit.

Christmas-Date in Tokyo

Während in Japan Neujahr statt Weihnachten das Familienfest ist, wird Weihnachten als romantischer Anlass für Paare gesehen. Wie wäre es also mit einem romantischen Abendessen in einem der schickeren Restaurants der Stadt; hier werden Menus mit Kerzenschein und viel Wein geboten. Mein Tipp ist ein kleines Sushi Restaurant aufzusuchen wie zum Beispiel das Sushizanmai Higashiikebukuro.

Winter Illumination in Tokyo

Etwas worin die Japaner allerdings zu Weihnachten wirklich großartig ist und was auch ganz besonders ist, sind die “Beleuchtungen”, ausgefallene Lichtinstallationen überall in der Stadt. Tokyo erstrahlt im Dezember dann in allen Farben. Bist du im Dezember in Tokyo? Super, jetzt gibt es noch mehr zu sehen, als zu anderen Jahreszeiten. Weihnachtsmärkte gibt es an vielen Stellen in der Stadt, dazu weit verbreitete Beleuchtung. Die Hotels der Stadt überbieten sich gegegnseitig mit ihren Weihnachtsbäumen.

Einige der schönsten Beispiele von Weihnachtsbeleuchtung in Tokyo:

Shibuya Ao no Dokutsu

Christmas in Tokyo: Winter Illumination Shibuya

(ab Ende November, im gesamten Dezember)
Hauptattraktion ist eine 250 Meter lange Fußgängerstraße. Die Zelkova-Bäume entlang der Straße sind mit blauen LEDs bedeckt, die Straße reflektiert. Es sieht tatsächlich so aus, als wäre man in einer blauen Höhle.

Nakameguro Jewel Dome

(Die Woche vor Weihnachten)
Der Meguro-Fluss wird am Nakameguro-Bahnhof wird über 500 meter von tausenden LEDs bedeckt und bietet eine romantische Spaziergangskulisse. Ein sehr beliebter Ausflugspunkt.

Shiodome

(Mitte November – Mitte Februar)

Der Caretta Shiodome bietet einen großen Ozean aus LEDs. Ein besonders toller Anblick.

Wer sich lieber etwas heimischer fühlen möchte, für den ist vielleicht das hier etwas: Die Roppongi Beleuchtung bietet auch einen Weihnachtsmarkt mit heißer Schokolade, Glühwein, deutschen Grillwürstchen und handgefertigten Dekoartikeln (ein Monat vor Weihnachten), gleiches gilt für den Hibiya Park (zwei Wochen vor Weihnachten).

Ikebukuro

Akihabara

Christmas in Tokyo: Winter Illumination in Akihabara

Auch im elektronischen Viertel Akihabara zwischen Mangas, Animes und Cafes zeigt sich die Winter Illumination von der schönsten Seite! Die Gebäude sind mit großen Anime-Motiven  und Werbung dekoriert, die auch nachts beleuchtet sind. Einen Weihnachts-Manga habe ich zwar nicht entdeckt, doch diese  Baum-Beleuchtung an  der Treppe am bekannten Akihabara Daibiru Gebäude.

German Christmas Market in Tokyo

Christmas in Tokyo

Und was es am Tokyo Sky Tree für einen schönen deutschen Weihnachtsmarkt zu bewundern gibt, habe ich euch hier schon beschrieben.

Na, habt ihr Lust auf Weihnachten in der Fremde bekommen? Hier zeige ich euch die 10 schönsten Weihnachtsbäume im Big Apple: Christmas Trees New York. Und auch zum Weihnachtsshopping seid ihr in New York natürlich goldrichtig.

Deutscher Weihnachtsmarkt am Tokyo Sky Tree: Dream Christmas & Illumination

By Posted on 18 2 m read

Tokyo Sky Tree – Der höchste Weihnachtsbaum der Welt

Tokyo Sky Tree: Dream Christmas & Illumination

Unter dem Motto “Stadt von leuchtenden Sternen erleuchtet” ist dieses Jahr der Tokyo Sky Tree von 16:30 bis Mitternacht so beleuchtet, dass er wie ein Weihnachtsbaum strahlt. Nun ist der Tokyo Sky Tree mit 634 Metern das zweithöchste Bauwerk der Erde – das ergibt den weltweit höchsten Weihnachtsbaum. Auch das blumengeschmückte Areal unterhalb des Turms und rings um einen 6,34 Meter hohen Weihnachtsbaum aus Blumen ist bunt beleuchtet. Hier tummeln sich zahllose Zwerge, die für “1.000 Days to go” viele der Sportarten bei den Olympischen Spielen in Tokyo 2020 repräsentieren. Sind sie nicht süß? Hier eine Auswahl meiner “1000 Days to go dwarfs”:

1000 Days To Go Dwarfs – Tokyo 2020 Olympic Games

Germen Christmas Market at Tokyo Sky Tree: 1000 Days To Go Dwarfs – Tokyo 2020 Olympic Games

Germen Christmas Market at Tokyo Sky Tree: 1000 Days To Go Dwarfs – Tokyo 2020 Olympic Games

Germen Christmas Market at Tokyo Sky Tree: 1000 Days To Go Dwarfs Figures

Weihnachtsmarkt am Tokyo Sky Tree

Neben dem Eingang zum Toky Sky Tree liegt ein Weihnachtsmarkt. Hier gibt es wundervoll kitschige Weihnachtsdinge inmitten weihnachtlicher Beleuchtung. Dieser Weihnachtsmarkt wird auch Soramachi (Himmelsstadt) Weihnachtsmarkt genannt. Der Markt ist noch einmal größer als im letzten Jahr. Klassisch deutsche Weihnachtsartikel sind hier zu finden – oder das, was man in Japan eben dafür hält: Schmuck, Kerzen, Glühwein, Stollen, Bier und Würste. Im Dezember gibt es ab halb sechs Uhr abends eine “Videomapping”, bei dem der untere Turmteil als Bildschirm der Projektjon dient.

Veranstaltungen am Tokyo Sky Tree

Am Tokyo Sky Tree gibt es viele Veranstaltungen – wie wäre es mit Schlittschuhlaufen oder Livekonzerten? Und wem das zu anstrengend ist, der ist einfach entspannt auf 350 Metern Höhe im Restaurant des Tokyo Sky Tree zu Abend.

Weihnachtsmarkt am Tokyo Sky Tree – Öffnungszeiten

Wer den Weihnachtsmarkt besuchen möchte, der braucht sich nicht zu beeilen: Vom 9. November bis zum 25. Dezember hat er geöffnet – und damit deutlich länger, als wohl fast alle deutschen Weihnachtsmärkte. Er hat von 11 Uhr morgens bis 10 Uhr abends geöffnet.

Fun Fact

Die 634 Meter des Tokyo Sky Tree sind nicht zufällig gewählt: sechs – vier – drei lautet nämlich auf Japanisch mu – sa – shi. Musashi war früher der Name der Provinz, in der Tokyo liegt.

Die offizielle Webseite:  Tokyo Skytree Dream Christmas 2017 (Japanese)

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Der Gewinner wird in einem Blog-Beitrag bekannt gegeben und hat eine Woche Zeit sich zu melden. Ich freue mich auf eure Teilnahme!

Weiter Gewinnspiele findet ihr hier: Gewinnspiele.

Den Beitrag habe ich für den Blogger-Adventskalender 25 bells are ringing geschrieben! Schaut jeden Tag bei meinen Blogger-Freunden vorbei und lasst euch überraschen!
Morgen am 2. Dezember öffnet sich das zweite Türchen bei Carmen von Chamy!

Update: Gewonnen hat Charnette! Herzlichen Glückwunsch!

 

Blogger Adventskalender 2017 Verlosung 24 bells are ringing

 

Eine wunderbare Adventszeit wünsche ich euch!

Eure Alex.